Plastic Planet

¿Cómo sería nuestra vida sin el plástico? Lleva un siglo entre nosotros y se ha convertido en uno de los materiales más comunes de nuestra existencia cotidiana, presente en infinidad de productos indispensables en la era moderna. Esta sustancia química sintética se produce masivamente gracias a su resistencia y su impermeabilidad, aunque al tener una caducidad elevada y al ser degradable puede dañar gravemente al ecosistema si no nos concienciamos a tiempo.

«Plastic Planet» es un documental, estrenado en nuestro país este mayo, del alemán Werner Boote, que trata de concienciar al público de los riesgos de la utilización del plástico, de uso extendido en todo los puntos del planeta y que al no ser biodegradable representa un gran problema para el ecosistema a medio y largo plazo.

No se pretende que la gente tenga que dejar de comprar plástico pero si concienciar a la población de los devastadores efectos que tiene el mal uso de esta sustancia.

Vía: 20minutos.es


La isla de plástico del Pacífico norte ya es alarmante

Un estudio de la Universidad de California (EE.UU.) se adentra en los posibles efectos en una zona del océano llamada «Gran mancha de basura del Pacífico», un basurero oceánico con altas concentraciones de restos plásticos y que, según estos científicos estadounidenses, ha generado efectos en, como mínimo, una especie animal.

Es el «Halobates sericeus», un insecto marino hemíptero que ha empezado en los últimos tiempos a depositar sus huevos en la parte superior de trozos de plástico, además de hacerlo en restos naturales como conchas marinas, plumas de aves o maderas, como tradicionalmente siempre ha hecho. Este nuevo lugar donde poner sus huevos ha provocado un aumento de las densidades de huevos de este insecto en puntos del Pacífico Norte.

Este aumento de población ha podido tener consecuencias para otros animales conectados con estos insectos a través de la red trófica, como pueden ser los cangrejos que los cazan u otros insectos que también ponen huevos.

El estudio habla de «una cantidad alarmante» de restos de basura generada por la especie humana en esta zona del Pacífico norte, situada en alta mar, en su mayoría fragmentos de plástico del tamaño de una uña que flotan a mar abierto a lo largo de miles de kilómetros, pero que son difíciles de ver a simple vista.

Este estudio complementa a otros del mismo equipo de investigadores sobre la situación de este vertedero oceánico y que apuntaron que uno de cada diez peces capturados en este área del Pacífico contiene plástico en su estómago.

Las investigaciones se iniciaron en 2009 y esta nueva revelación fue publicada esta semana por la Universidad de California, en San Diego (EE.UU.).

Vía: EFEVerde


450 toneladas de tapones de plástico para salvar la vida de Aitana

Aitana, una niña de 11 años de Tarazona (Zaragoza), afectada por una cardiopatía congénita, podrá ser operada gracias a la ayuda desinteresada de trece millones de personas que han decidido reciclar y no tirar a la basura los tapones de plástico de sus envases. Esta acción, denominada Tapones para una vida e incluida en la campaña Una sonrisa para Aitana, comenzó en agosto del pasado año. Desde entonces se han recogido 450 toneladas de tapones por parte de trece millones de personas de España y Portugal.

Los tapones han sido recogidos en distintos puntos de España por la Fundación Seur, que los transporta hasta la sede de la empresa Acteco, en Ibi (Alicante), para que ésta los triture y los transforme en plástico inyectado. Por cada tonelada, la mercantil alicantina paga 300 euros, lo que ha posibilitado que ayer se hiciera entrega de un cheque por valor de 135.000 euros a la familia de Aitana.

Con ese dinero, la pequeña podrá someterse a su segunda operación en el Children’s Hospital de Boston (EEUU), único centro médico capacitado para realizar «una intervención eficaz y sin riesgo» para la vida de la niña, según le hizo saber a la familia el prestigioso cardiólogo español Valentín Fuster. La primera intervención quirúrgica, denominada Blalock Taussig, se le practicó en septiembre de 2010, después de ser evaluada por el reconocido cirujano Pedro del Nido.

En 2006 la niña ya se sometió a una operación que resultó fallida. Ahora quedan otras dos intervenciones -las tres cuestan en total 400.000 euros- para completar el tratamiento que permita a Aitana llevar una vida normal. La segunda se le realizará durante la segunda quincena de abril gracias al cheque de 135.000 euros y a la aportación de una persona que ha preferido quedar en el anonimato y que donó 50.000 euros a la familia.

Durante el acto de entrega del cheque, celebrado ayer en Alicante, el padre de Aitana, Luis Miguel García, agradeció el apoyo de todos los ciudadanos que han colaborado en la iniciativa y les instó a que no desfallezcan y continúen apoyando una campaña que «ya no es para Aitana», sino «para una vida».

«Que estos tapones se conviertan en dinero para ayudar a otros niños, independientemente de su raza, origen o color, y para hacer más fácil la vida a esas familias», declaró en referencia a la función de ayuda a niños con enfermedades raras a la que se dedica esta campaña y la entidad que él preside, la Asociación una Sonrisa para Aitana.

Para el próximo día 14, la familia ha organizado dos festivales solidarios en la cubierta de Leganés, uno infantil y otro musical, con la finalidad de recaudar más fondos. En esa convocatoria, según García, seguramente se lleve a cabo el acto de entrega de una cantidad de dinero a «una o dos familias» con hijos enfermos, gracias a la recaudación de tapones del mes de marzo, en la que se consiguieron 150 toneladas.

450 toneladas de tapones de plástico para salvar la vida de Aitana

Vía: Público.es


Un ‘pavimento verde’ que genera electricidad será probado en Londres 2012

Los bloques de pavimento que convierten la energía de los pasos de la gente en electricidad están listos para ayudar a generar energía en el centro comercial urbano más grande de Europa, en el sitio donde se realizarán los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Los bloques PaveGen, fabricados con plástico reciclado, recolectan la energía cinética del impacto de los pasos de la gente y suministra de pequeñas descargas de electricidad a los aparatos eléctricos cercanos. También almacenan energía hasta por tres días en una batería integrada, de acuerdo con su creador.

En su primera aplicación comercial, 20 losas serán instaladas a lo largo del cruce central entre el estadio Olímpico de Londres y el recién inaugurado centro comercial Westfield Stratford City, el cual recibirá unos 30 millones de clientes en su primer año.

Aunque cada paso solo produce suficiente energía como para mantener encendida una lámpara de calle LED por 30 segundos, las losas son una aplicación de crowdsourcing, es decir, se aprovechan las pequeñas contribuciones de un gran número de personas.

El joven inventor tiene la visión de que los sistemas PaveGen se utilicen para el alumbrado público y en la publicidad en las calles, y que se instalen en zonas con un enorme tránsito de personas tales como los centros de las ciudades, las estaciones de metro y los pasillos de escuelas.

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Vía: CNN


El barrio de La Luna incorpora bancos fabricados a partir de 4.500 bolsas de plástico

El barrio de La Luna del municipio madrileño de Rivas Vaciamadrid  cuenta con alrededor de 130 papeleras y más de 100 bancos fabricados con plástico reciclado por la empresa Cervic Environment, que se producen gracias a los residuos que los ciudadanos depositan en el contenedor amarillo. El beneficio medioambiental de este mobiliario urbano reside en que para fabricar un kilo de material reciclado de alta calidad son necesarias 80 bolsas de basura, es decir, para la producción de un banco o un contenedor con esta materia prima implica la reutilización de 4.500 bolsas de plástico (55 kg de material reciclado).

El municipio madrileño ha elegido los modelos Babilonia y Giunone de esta línea de bancos, que combinan el material reciclado con el acero inoxidable. En el caso de las papeleras, se han combinado en la zona versiones para un residuo (modelo Ares) e islas ecológicas para recoger hasta tres tipos de materiales (modelo Nefer).

Para el gerente de Cervic Environment, «el barrio de La Luna es un ejemplo de que es posible crear espacios sostenibles y ecológicos en las ciudades». «Con este tipo de medidas se consigue fomentar el reciclaje y la concienciación sobre la importancia del tratamiento de residuos para la construcción de nuevos materiales que pueden conformar, como en este caso, nuevos espacios al aire libre  totalmente habilitados para el ocio de los ciudadanos».

Vía: ECOticias.com


Crean el plástico perfecto

Investigadores de la Universidad de Leeds y la Universidad de Durham, ambas en el Reino Unido, han resuelto un problema que podría revolucionar la forma en que se desarrollan nuevos tipos de plásticos. El descubrimiento permitirá a los expertos crear el ‘plástico perfecto’ mediante el uso de alta tecnología, y aumentará la capacidad humana para reciclar los plásticos. El trabajo de investigación ha sido publicado en la prestigiosa revista ‘Science’.

Hasta ahora, la industria se encargaba de desarrollar un tipo de plástico y, posteriormente, encontrar un uso para él; pero este nuevo método podría ayudar a la industria a ahorrar tiempo, energía y dinero.

Las bolsas de plástico desaparecerán en 2016 en Cataluña, según el Ejecutivo autonómico

El consejero de Territorio y Sostenibilidad, Lluís Recoder, ha explicado que las bolsas de plástico de un solo uso desaparecerán en 2016 en Cataluña, dos años antes de lo que marca la Ley estatal de Residuos y Suelos contaminado.

Según el presidente de la Agencia de Residuos de Catalunya (ACR), Josep Maria Tost, el consumo de bolsas se redujo un 30 por ciento en 2009 respecto a 2007, ya que en 2009 se consumieron en Cataluña 1.697 millones de unidades, 30,4 por ciento menos que en 2007.

El objetivo es que la reducción de bolsas alcance el 50 por ciento en 2012 respecto a 2007, aunque la buena acogida de la medida por parte de los consumidores puede contribuir a aumentar este porcentaje de cara a esta fecha, lo que permitirá llegar a la desaparición total del bolsas en 2016.

El presidente de Pimec Comercio, Alejando Goñi, ha destacado que el pacto ha sido una iniciativa pionera, a la vez que ha subrayado la implicación del pequeño comercio promoviendo alternativas a la bolsa de plástico, como la bolsa de tela, y contribuyendo a unos «resultados esperanzadores».

Por su parte, el secretario general de la Confederación de Comercio de Catalunya (CCC), Miguel Ángel Fraile, ha reiterado el esfuerzo del pequeño comercio al lado del consumidor para que éste comprenda el valor reutilizable de las bolsas.

El presidente de la Asociación Española de Fabricantes de Bolsas de Plástico, Jaume Coca, ha advertido de que la industria del plástico ha pasado de 30.000 trabajadores a unos 15.000 actualmente, a la vez que algunas máquinas se encuentran paradas.

Vía: europapress.es


Descubren un hongo que descompone el plástico

Los alumnos Pria Anand, Jeffrey Huang y Jonathan Russell realizaban un estudio en la amazonía ecuatoriana recolectando organismos endofitos (hongos o bacterias que viven al menos parte de su vida en simbiosis en los tejidos de las plantas sin causar enfermedad) cuando encontraron esta especie.

Tras el hallazgo, publicado en ‘Applied and Environmental Microbiology’, Anand decidió investigar si los endofitos que había recogido registraban actividad biológica en presencia del plástico, mientras que Huang investigó la capacidad de los organismos para romper enlaces químicos. De esta manera logró identificar las enzimas más eficientes en la descomposición de poliuretano, un plástico utilizado ampliamente en la elaboración de fibras sintéticas, piezas para aparatos electrónicos y espumas para aislamiento térmico.

Según ha señalado Russell, un día observó que parte del plástico en uno de los llamados platos de Petri (utilizados para cultivos en el laboratorio) había desaparecido. Lo que los estudiantes habían descubierto es que el Pestalotiopsis microspora puede degradar este material.

En este sentido, los expertos señalan que «varias especies de hongos pueden descomponer plástico al menos parcialmente, pero Pestalotiopsis es el único que puede hacerlo sin presencia de oxígeno», algo que consideran «fundamental» para futuras aplicaciones en vertederos.

Este descubrimiento puede suponer «un gran avance» para el sector del reciclaje y que objetos, como las bolsas de plástico, «que tardan años en descomponerse» podrían tener «una vida más corta» gracias este hongo.

Vía: ECOticias.com


Los océanos arrastran la basura de 45 países a una importante reserva natural mexicana

Las autoridades ambientales de México han detectado basura arrastrada por el océano proveniente de al menos 45 países, algunos tan alejados como Rusia o Finlandia, en su mayoría envases plásticos, en la reserva natural Sian Ka’an, ubicada en el Caribe mexicano y declarada patrimonio natural de la humanidad por la Unesco en 1987.

La Secretaría de Medio Ambiente de México (Semarnat) explicó que, a través de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) y con el apoyo del ayuntamiento de la ciudad de Tulum y la asociación civil Amigos de Sian Ka’an, iniciará un programa permanente de limpieza de playas en esa reserva natural, ubicada en el estado mexicano de Quintana Roo.

Las tareas de limpieza se extenderán desde la zona conocida como Arco Maya hasta Punta Yuyum.

La basura no es producida por los visitantes ni por los pobladores de las comunidades que habitan en el interior de Sian Ka’an que ocupa más de 520.000 hectáreas.

El programa de remoción de residuos es financiado con el apoyo de diversos propietarios de terrenos en la zona costera de la reserva, y con recursos del Programa de Conservación para el Desarrollo Regional Sustentable (PROCODES), operado por la Conanp.

Las cooperativas de pescadores de la zona también se sumarán a estas tareas.

Vía: epa


Llamamiento solidario: «Una mano por 19 toneladas de tapones»

Elisabete Farinhoto, vecina del municipio luso de Caminha (fronterizo con A Guarda) y madre de Diogo, un niño de dos años que nació sin la mano derecha. Sus expectativas dieron un giro hace tres meses cuando descubrieron en televisión a la madre de Rodrigo, otro niño con una situación similar y que, gracias a una iniciativa inédita, es el receptor de una de las primeras manos mioeléctricas de Portugal.

Sus padres consiguieron los 8.300 euros que costaba la prótesis recogiendo tapones y embalajes de plástico. Su sueño, hecho ya realidad, se ha convertido en el de otras familias y la fórmula para alcanzarlo, en el modus operandi de la cooperativa Dar a Sorrir, fundada por la madre de Rodrigo, Sandra Hipólito, en colaboración con la empresa de embalaje Ceinop de Póvoa de Varzim, utiliza para su producción plástico reciclado. El sistema se basa en un trueque, ya que, a cambio de los tapones y embalajes de plástico, la empresa paga la colocación de la prótesis.

Este mecanismo le permite a Rodrigo abrir y cerrar la mano y mover tres dedos. Hasta que a los 18 años puedan colocarle una biónica y definitiva, tendrá que hacer revisiones y adaptaciones.

Elisabete Farinhoto confía ahora en ese torrente solidario y que también llegue a Diogo desde la ribera gallega del Miño. Ella recoge todo lo que puede en su casa, donde ya ha conseguido 11 de las 19 toneladas necesarias. Restaurantes y el propio Concello han colocado «contenedores para Diogo» en varios espacios municipales como piscinas o bibliotecas.

Animamos a depositar los tapones y los envases plásticos en los recintos habilitados para ello en:

A GUARDA
– Oficina Infomiño en Calle Vicente Sobrino, 24
– Punto Limpio (Al lado de la Piscina Municipal)
– Ferry Boat (En A Pasaxe)
O ROSAL
– Oficina Asnela – Gestiones y Servicios en Calle Ramón Franco, 2
Una mano para Diogo

Vía: La Voz de Galicia e Infomiño